Many people are unaware of the fact that Alexandria, and Egypt in general, was home to a large number of Greeks. Egypt's Greek community has a long history and age-old traditions. The Greek economic and social presence was critical in cementing the country’s cosmopolitan character. By approaching the life of the Greeks of Egypt in the previous century through the stories of relatives or their friends, it is easy to comprehend their tendency to idealize the past, to reminiscence with nostalgia their dominant - in their opinion- social presence in the Land of the Nile. The country of Cavafy, however, also held a disappointment for the Greeks: the apparent nostalgia is colored by the bitterness of a “forced” immigration for livelihood reasons. This project recounts the stories of some of my relatives and their friends who were born in Egypt and had to leave while they were still young.
Δε γνωρίζουν όλοι το γεγονός ότι η Αλεξάνδρεια, και η Αίγυπτος γενικά, ήταν σπίτι για ένα μεγάλο αριθμό Ελλήνων. Η ελληνική κοινότητα της Αιγύπτου έχει μακραίωνη ιστορία και μακρά παράδοση. Η οικονομική και κοινωνική παρουσία των Ελλήνων στην Αίγυπτο έπαιξε σημαντικό ρόλο στην εδραίωση του κοσμοπολίτικου χαρακτήρα της χώρας Προσεγγίζοντας νοερά την ζωή των Ελλήνων της Αιγύπτου του προηγούμενου αιώνα μέσα από τις ιστορίες συγγενικών προσώπων ή φίλων τους είναι εύκολα αντιληπτή μια τάση εξιδανίκευσης του παρελθόντος , μια νοσταλγική αναπόληση της δεσπόζουσας - κατά τη γνώμη τους -κοινωνικής τους παρουσίας στην χώρα του Νείλου . Η χώρα του Καβάφη ωστόσο επεφύλασσε και απογοήτευση για τους Έλληνες : η διαφαινόμενη νοσταλγία χρωματίζεται και από την πικρία μιας “αναγκαστικής” για βιοποριστικούς λόγους μετανάστευσης. Η εργασία παρουσιάζει ιστορίες από κάποιος συγγενείς και τους φίλους τους, οι οποίοι γεννήθηκαν στην Αίγυπτο και αναγκάστηκαν να φύγουν όσο ήταν ακόμα μικροί σε ηλικία.
Featured image belongs to the author's family archive.
Chryssi Chatzikypraiou
Chryssi Chatzikypraiou is an undergraduate student of Political Sciences and History at Panteion University in Athens, Greece. Her interest in history began in school and has lasted throughout her academic career. Her interests include Greek and world history, as well as family history, which, until recently, she was unfamiliar with.
Chryssi Chatzikypraiou

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *